Le cronache (parte 6)

L'avvento dei neuroni

Circa seicentotrenta milioni di anni fa, le prime comunità di organismi superiori si erano sufficientemente stabilite nelle acque poco profonde che circondavano un massiccio tratto di terra instabile, noto come Rodinia. Col passare del tempo, il periodo vendico tendeva ad essere caratterizzato da una vasta gamma di faune metazoan dal corpo morbido e da una serie di lignaggi tremendamente diversi di fitoplancton, sebbene la maggior parte degli organismi vivi all'epoca fossero ancora composti da singole cellule. Tuttavia, il biota di Ediacaran includeva i primi organismi multicellulari con tessuti.

Alcune di queste creature presto diventarono i primi animali a sviluppare cellule nervose, e questo fu incredibilmente significativo perché ogni neurone emerse come una cellula specializzata nella conduzione degli impulsi che fungeva da unità funzionale del sistema nervoso in tutti questi organismi eumetazoi. Pertanto, ogni neurone è diventato elettricamente eccitabile, mantenendo così i gradienti di tensione attraverso le loro membrane per mezzo di pompe ioniche metabolicamente guidate. Queste strutture sono state quindi combinate con canali ionici che sono stati incorporati nella membrana per generare differenziali di concentrazione intracellulari ed extracellulari riguardanti gli elementi sodio, potassio, calcio e cloruro. Questo fenomeno tridimensionale è stato alla fine guidato da anime di 7 dimensioni che avevano iniziato a formarsi nel regno avvolto dello spazio metafisico.

Affinché quei quadri di riferimento indipendenti nella noosfera potessero cooperare con la biosfera in questo modo, le sinapsi dovevano sorgere come luoghi in cui assoni e dendriti potevano raggiungersi l'un l'altro. In seguito, le giunzioni della membrana sono diventate i punti in cui i neuroni potevano trasmettere segnali ad altre cellule mediante sostanze chimiche specifiche. Durante questo processo, se l'eccitazione netta ricevuta da un dato neurone fosse abbastanza grande, la cellula genererebbe un potenziale d'azione. Questo si muoveva rapidamente lungo gli assoni, attivando sinapsi su altri neuroni mentre si propagavano, e questo fenomeno dipendeva dalle proprietà specifiche della membrana plasmatica di ciascun neurone.

A questo proposito, ogni doppio strato di molecole lipidiche aveva molti tipi diversi di strutture proteiche incorporate al suo interno, inclusi canali ionici che permettevano agli ioni caricati elettricamente di fluire attraverso la membrana e pompe ioniche che trasportavano attivamente ioni da un lato della superficie all'altro . In questo modo, alcuni canali ionici potrebbero essere controllati elettricamente o chimicamente, in modo tale che nel primo processo potessero essere commutati tra stati aperti e chiusi alterando la differenza di tensione attraverso la membrana. Al contrario, in quest'ultimo processo, le porte sono state commutate tra stati aperti e chiusi mediante interazioni con elementi che si sono diffusi attraverso il fluido extracellulare.

Inoltre, le geometrie specifiche formate da assoni e dendriti hanno iniziato a determinare le forme fisiche dei neuroni e le connessioni che potevano stabilire. Ciò ha contribuito a determinare il ruolo che queste cellule avrebbero inevitabilmente avuto. Insieme a questo, quest'ultima di queste strutture si ramificava generosamente, diventando più sottile ad ogni ramificazione, mentre gli assoni tendevano a mantenere lo stesso diametro che si estendevano sul piano fisico dell'esistenza.

Ciò era importante perché gli assoni più sottili richiedevano meno spese metaboliche per produrre e trasportare potenziali d'azione, sebbene gli assoni più spessi potessero trasmettere gli impulsi più rapidamente. Come tale, la selezione naturale alla fine minimizzava le spese metaboliche mantenendo una rapida conduzione producendo guaine isolanti di mielina formate da cellule gliali. Questa innovazione adattiva ha permesso ai potenziali d'azione di viaggiare più rapidamente rispetto agli assoni dello stesso diametro che non erano stati isolati, utilizzando contemporaneamente meno energia nel processo.

Sebbene al momento non esistessero cervelli a tutti gli effetti, c'erano alcuni gruppi di animali che alla fine iniziarono ad avere gangli cerebrali. Ciò era significativo perché, negli invertebrati, la maggior parte dei gangli tende a verificarsi lungo le corde nervose, quindi la coppia più anteriore è analoga al cervello dei vertebrati. Inoltre, questa tendenza allo sviluppo verso una maggiore complessità fisica, dal plancton al nekton, è stata accompagnata dalle prime complesse esperienze psicologiche coerenti, al di là della semplice risposta agli stimoli trovati in forme di vita più semplici.

In linea con questo, una serie di diverse connessioni neurali ha contribuito a generare stati non periodici stabili e complessi esibiti da e verso i quali le configurazioni fisiologiche e psicologiche potrebbero essere ordinate attraverso modalità caotiche di comportamento basate su strani anelli e attrattori risultanti da autoreferenziali feedback di passaggio a livello. Ciò includeva, ma non si limitava a, varie connessioni diverse come tratti neurali uno a uno lungo i quali le informazioni venivano elaborate in serie, nonché reti più sofisticate in cui decine di migliaia di neuroni sarebbero stati interconnessi in fasci che quindi avrebbero prodotto moduli. Come parte di questo, queste cellule nervose hanno cooperato in diversi modi a seconda dei tipi specifici di compiti che dovevano essere eseguiti, facendo sì che tutte le strutture associate fossero attive contemporaneamente nelle stesse condizioni.

Da quel momento in poi, i moduli neurali nello spazio fisico hanno interagito continuamente tra loro per formare quadri di riferimento coerenti da cui questi sofisticati stati di consapevolezza potrebbero quindi verificarsi nello spazio metafisico. Quindi, a differenza dei moderni transistor e resistori che sono composti da polimeri di silicio inerte, questi moduli sono stati costruiti da molecole di carbonio organico che hanno lavorato insieme per produrre assiemi di circuiti di elaborazione delle informazioni composti da tessuto neurale. Questo wetware potrebbe quindi generare sistemi di calcolo progettati dalla selezione naturale e specificati da un programma genetico per aiutare meglio gli organismi a risolvere i problemi che hanno dovuto affrontare nel tentativo di sopravvivere. In questo modo, ciascun modulo è stato in grado di specializzarsi in una particolare area di interazione con gli oggetti specifici in un determinato ambiente. Questi complessi psicologici hanno poi permesso agli animali di mostrare quei comportamenti che erano i più favorevoli al loro benessere, in conformità con le operazioni logiche che erano dirette da confronti basati su anelli e rami incorporati nelle subroutine.

Dal momento che il processo soggettivo interiorizzato di avere un'esperienza è servito come scopo sottostante di strutture neurologiche complesse, in questo modo, le diverse forme e funzioni dei tessuti del sistema nervoso hanno necessariamente governato i modi in cui un'anima individuale potrebbe funzionare come utile quadro di riferimento da cui si potrebbero stabilire relazioni significative. Di conseguenza, ogni animale cosciente era quindi in grado di generare meccanismi immateriali che agivano per stimolare i manierismi e le caratteristiche in azioni e reazioni esterne in condizioni di vita specifiche. Ciò ha permesso a determinati eumetazoi di sviluppare abitudini, atteggiamenti e standard che costituivano collettivamente il loro modo di vivere come individui unici. Quindi, nel senso più semplice, ogni esperienza di un'anima esisteva come un'istanza particolare di un organismo che subiva qualcosa e ne veniva influenzato.

Affinché ciò avvenisse, gli organi di senso di un organismo cosciente dovevano essere suscitati da significativi frammenti di informazioni che tutti competevano per l'attenzione basata su specifici standard di discriminazione inerenti a un'anima. A quel punto, le percezioni potrebbero quindi essere utilizzate per identificare e disporre la qualia in schemi utili, permettendo così ad un animale di comprendere le diverse circostanze e condizioni della sua vita particolare. Ad esempio, la sensazione di posizione spaziale ha prodotto il riconoscimento del proprio ambiente circostante e questo fenomeno è diventato importante relativamente presto nell'evoluzione di forme di vita complesse a causa della sua necessaria rilevanza per la sopravvivenza, in particolare per quanto riguarda i confini sia individuali che territoriali riguardanti distinzione tra sé e gli altri.

Essendo dotati della capacità di concettualizzare una realtà percettiva unificata, gli eumetazoi furono quindi in grado di sperimentare una coscienza fluente delle forme-pensiero. Questo perché ogni sistema metafisico rimase su un particolare strano attrattore mentre il percorso associato lungo uno strano ciclo corrispondente sarebbe cambiato in modo più significativo. Come tale, questo incredibile vantaggio evolutivo ha permesso agli animali con i neuroni di modellare e persino di manipolare gli ambienti in cui abitavano, in base al fatto che alcuni organismi pelagici necessari dovevano nuotare indipendentemente dalle correnti oceaniche. Pertanto, in pochissimo tempo, c'erano centinaia e centinaia di invertebrati intelligenti nei mari dell'antica Terra sottomarina.

Ciò era importante perché questi animali dovevano navigare nel loro ambiente mentre si occupavano di numerosi eventi imprevedibili, dato che alcuni animali primitivi erano in grado di percepire e quindi rispondere alle caratteristiche selezionate di una particolare ecologia, rendendole così consapevoli di quelle caratteristiche specifiche. Pertanto, in base alla complessità delle loro anime altamente evolute, gli antichi invertebrati erano in grado di interpretare le informazioni in arrivo, ordinare e integrare innumerevoli segnali imprevedibili e quindi svolgere intenzionalmente compiti entro un certo limite di scelta basato su concetti particolari. Di conseguenza, quelle creature furono i primi organismi a possedere veramente la capacità di decidere e agire consapevolmente.

Alla fine, c'era semplicemente un punto in cui determinati stati diventavano troppo insufficienti per conto proprio, quindi l'anima moderna è nata per fornire agli animali un modo migliore di vivere in modo più produttivo attraverso l'uso dei processi decisionali. Ciò ha diminuito la capacità di organismi complessi di soddisfare i requisiti di sopravvivenza esclusivamente sulla base di azioni fisiche dando origine in modo adattativo a proprietà mentali in quei particolari sistemi biologici. A quel tempo, le azioni sono diventate più che semplici effetti richiesti dalle cause precedenti, attraverso lo sviluppo dell'agenzia, dando agli organismi autodeterminanti la responsabilità delle cose che fanno. Quindi, a seguito dell'emergere della causalità dell'agente, alcune azioni sono diventate libere in quanto potevano essere determinate dall'animale che le compiva, a condizione che non esistessero condizioni antecedenti sufficienti per consentire all'organismo di compiere proprio quell'atto, facendo di ogni agente il proprio comportamento attraverso l'origine.

In altre parole, la volontà ha permesso agli animali coscienti di generare nuove catene causali basate sulle decisioni che prendono e sulle azioni che intraprendono. Prima di questo, il futuro era fissato tanto quanto il passato perché la descrizione dello stato del presente determinava necessariamente tutte le successive descrizioni di stato dell'intero universo. Vale a dire, questo particolare aspetto dell'anima è nato per fornire agli organismi un modo migliore di vivere in modo più produttivo attraverso l'uso delle facoltà decisionali perché determinati stati erano diventati insufficienti da soli.

Poco dopo, l'aumento delle capacità psicologiche ha iniziato a richiedere molto più di una corrispondenza passiva tra rappresentazioni interne e dati sensoriali, consentendo agli animali adeguatamente sofisticati di scegliere tra possibili futuri selezionando le azioni sulla base dei risultati previsti. Alla fine, la crescente necessità di una complessa continuità di sé ha persino lasciato il posto all'avvento della memoria che ha permesso alle anime di conservare, riconoscere e ricordare specifiche conoscenze pertinenti associate a particolari eventi ed esperienze che sono stati codificati come rappresentazioni. Quindi, dando vita a esperienze coscienti comuni di tutti i giorni ...