Hawking si irradia per sempre

Una storia troppo breve condivisa sulla Terra con un grande scienziato.

Molti dei miei compagni di classe con il Dr. Hawking in uno dei banchetti annuali di Caltech

Ieri ti avrei detto che ho pensieri complicati sul Dr. Stephen Hawking, un uomo per il quale ho cucinato la cena, e un uomo di cui sono abbastanza certo di non aver fatto alcuna impressione.

Era una stella così luminosa che noi piccoli pianeti potevamo solo riflettere ciò che brillava. I miei pensieri complicati, mi rendo conto ora che è passato, erano quelli di uno che guarda il sole e scopre che è fatto di materia proprio come il resto di noi.

Il dottor Hawking veniva a trovarci a Caltech quasi ogni anno che ero lì. In anni alterni, teneva una conferenza pubblica, e negli anni off una lezione solo per studenti universitari. Alle lezioni universitarie, rispondeva alle domande.

Renditi conto, per favore, del notevole sforzo che Stephen Hawking ha impiegato per rispondere a una domanda. Immagina di scrivere un post sul blog di 500 parole con il naso o il mento. Quando l'ho incontrato, il dottor Hawking stava usando un muscolo della guancia per controllare il suo computer vocale. Un muscolo. Occasionalmente sfocava la parola "sì" mentre masticava. Parole e lettere scorrevano attraverso lo schermo e poteva stringere il muscolo per scegliere parole comuni o per aprire un dizionario sotto quella lettera, scegliere la seconda lettera per restringere l'elenco e così via. Immagina l'impegno nel tempo.

Ora che hai immaginato com'è rispondere a una semplice domanda di questo sistema, immagina di decidere di rispondere alle domande di un branco di adolescenti legittimi, fin troppo intelligenti che tutti immaginano di essere il prossimo grande scienziato ... e tu stesso un tale scienziato. Ogni domanda a cui aveva risposto - presentata in anticipo e scelta dalla lotteria, altrimenti avrebbe avuto più domande di quante l'universo abbia le stelle - era un dono.

Le sue risposte hanno rivelato cose su di lui che i suoi libri e le apparenze della cultura pop non hanno mai potuto. Ci ha parlato di una vita nella scienza. Ha ridicolizzato Dio - qualcosa che ho trovato un po 'grossolano, ma non sarebbe Stephen Hawking senza il suo spirito iconoclasta. Ci ha spiegato perché, nonostante la sua tendenza a scontrarsi con i pedoni mentre si aggirava per il campus, non aveva avuto il suo entourage libero di farsi strada davanti a sé:

Ricevo dieci punti per uno studente universitario, quindici per uno studente universitario, trenta per un professore e cento per il presidente dell'istituto.

Il senso dell'umorismo del Dr. Hawking non era uno scherzo. Le persone non erano solo educate quando dicevano che era divertente. Attraverso la sua voce elettronica, fu in grado di elevare l'umorismo britannico oltre ogni altra cosa.

Ha anche espresso la speranza che lo supereremo. Questa è la cosa più toccante che posso ricordare del Dr. Hawking. Invece di abbracciare la sua grandezza - come permetteremmo così volentieri - ha notato la sua supposizione che quelli che risolvono le domande che lo ostacolano potrebbero benissimo essere tra il pubblico degli studenti universitari. Se c'è qualcosa che porterò via dal mio breve pennello con lui, è che aveva una grande speranza per i futuri scienziati dell'umanità.

La sua visita annuale ha portato con sé il momento splendente per una delle lezioni più popolari di Caltech. No, non fisica. "Nozioni di base di cucina." Cooking Basics era un corso settimanale di tre ore che insegnava agli studenti come cucinare come chef di ristorante, al livello più elementare. È un concetto geniale, in parte perché fornisce assistenti di cucina qualificati per aiutare a produrre pasti gourmet per cene di raccolta fondi. È anche il motivo per cui ho dovuto cucinare per il dottor Hawking.

Come la maggior parte della cultura universitaria britannica, il dottor Hawking adorava la cucina indiana e, con l'aiuto della cucina della sala da pranzo di Caltech, potemmo fargli un banchetto. L'ha condiviso con noi, il corso di cucina e alcuni professori selezionati. Sarei stato felice solo di preparare la sua cena. Ha insistito sul fatto che mangiamo con lui e ci ha dato a ciascuno una copia di A Brief History of Time.

È stato un pasto affascinante. Il dottor Hawking, all'epoca single e di 65 anni, portò un bellissimo appuntamento per giovani che in seguito generò molte speculazioni tra gli studenti. Il Dr. Kip Thorne, un professore della Caltech e uno degli amici intimi del Dr. Hawking, in seguito ha confermato con un occhiolino che Stephen non ha permesso che la sua paralisi si estendesse a tutti gli aspetti della sua vita.

È stato possibile vedere il dottor Hawking come un po 'un rastrello, se ti sei lasciato fare. Aveva spesso bellissime giovani donne intorno a lui, e più di alcune delle sue famose scommesse su domande aperte in fisica avevano una ricompensa di una copia della rivista Playboy o qualcosa di simile. Prendi quello che vuoi da questo sul club dei ragazzi in fisica, ma non condivido questo per diminuire il dottor Hawking o offuscare il suo personaggio pubblico. Lo condivido perché dimostra qualcosa di straordinario: era davvero umano.

Tutto nel Dr. Hawking era umano; i suoi trionfi di intelletto, comunicazione e volontà furono tutti trionfi dello spirito umano. La sua vita da fidanzato fu un trionfo. La sua apparizione in The Simpsons è stata il massimo trionfo della cultura nerd. Tutto questo è stato fatto da un ragazzo che ha trascorso gran parte della sua vita su una sedia, rifiutando categoricamente di essere sconfitto da un corpo che era intenzionato a ucciderlo.

Finalmente ha. Ma ha lottato, spendendo tutti i suoi muscoli, per 54 anni, per l'opportunità di insegnarci e ispirarci. Per farci ridere. Per farci meravigliare.

Il suo corpo ha fallito, ma in questi principi vive per sempre, splendendo.